Stratégies de lutte contre les puces

Saviez-vous que…

o Les puces ne passent que 10% de leur temps sur votre animal

o La durée de vie moyenne des puces peut aller jusqu’à 2 ou 3 ans

o Une puce femelle peut pondre jusqu’à 1 million d’œufs au cours de sa vie

o Les œufs peuvent vivre sans éclosion dans votre tapis pendant un an jusqu’à ce que l’environnement soit propice à l’éclosion

o La poussière d’écorce, les tas de bois et le lierre sont des endroits propices à la survie des puces pendant les mois d’hiver

o La puce est le deuxième plus vieil insecte (la blatte est le premier) en raison de ses excellents mécanismes de survie

Le cycle de vie des puces

Les puces adultes des chats et des chiens préfèrent se nourrir d’animaux de compagnie plutôt que d’êtres humains. Les animaux domestiques sont plus proches du sol et ont une température corporelle plus élevée que les humains. Le deuxième choix serait les enfants, en particulier les nourrissons et les tout-petits. Les puces femelles sondent et mordent en moyenne sept fois par « groupe » avant de localiser un vaisseau sanguin dans la peau. La salive qu’elles laissent à chaque piqûre peut provoquer une réaction allergique localisée (dermatite d’allergie aux puces ou DAP comme on l’appelle dans le monde vétérinaire.) Après s’être nourrie de grandes quantités de sang, la puce femelle dépose ses œufs et ses excréments (saleté de puce) qui sont principalement constitués de sang non digéré. Les œufs (qui sont blancs et de la taille d’un grain de sel) et les fientes (qui sont noires et ressemblent à du poivre moulu, souvent en forme de virgule) tombent du pelage de l’animal et se répandent dans tout l’environnement.

Voici un petit test à domicile pour voir si votre animal a des puces : Étendez un morceau de papier de boucherie blanc et toilettez votre animal pendant quelques minutes pendant qu’il se tient debout sur le papier. Voyez-vous des choses noires, ressemblant à des virgules, sur le papier blanc ? Si c’est le cas, mettez une goutte d’eau dessus. Si c’est de la saleté de puces, l’eau deviendra rose.

Les œufs de puces restent dans l’environnement pendant une durée variable et ne sont pas détruits par des températures extrêmes ou par des pesticides. Lorsque les conditions sont favorables, les œufs éclosent et libèrent de minuscules larves blanches. Ces larves ne sont pas capables de se déplacer et doivent se nourrir du sang non digéré laissé dans les excréments. Les larves sont très sensibles aux conditions extrêmes de l’environnement, aux pesticides et aux régulateurs de croissance des insectes.

En quelques jours, les larves s’entourent d’un cocon protecteur appelé chrysalide. Les pupes sont très résistantes à tout, sauf au nettoyage à la vapeur, et peuvent rester en sommeil pendant de nombreux mois, voire des années. La chrysalide est le premier stade qui passe l’hiver dans l’environnement. Lorsque les conditions sont favorables (chaud et humide), les pupes libèrent les puces des jeunes adultes et le cycle est terminé.

La durée du cycle de vie des puces peut varier d’un mois à deux ou trois ans.

Produits de lutte contre les puces

Il existe de nombreux produits pour éliminer les puces. Ils diffèrent en termes d’efficacité, d’application, de sécurité, de commodité, d’odeur du produit et de durée d’efficacité. Cela semble assez compliqué, non ? C’est le cas. C’est en fait un cauchemar chimique.

UN PROGRAMME EFFICACE DE LUTTE CONTRE LES PUCES DOIT INCLURE TOUS LES ANIMAUX DE LA MAISON ET TOUT L’ENVIRONNEMENT DANS LEQUEL ILS VIVENT (Y COMPRIS VOTRE VOITURE).

De nombreuses personnes n’utilisent qu’un seul produit à la fois, ce qui n’est PAS efficace. Vous devez traiter l’animal, la maison et la cour en une seule fois pour maîtriser ce problème.

Contrôle des puces sur l’animal : Vous avez le choix entre des poudres, des sprays, des trempettes, des produits à appliquer localement ou des régulateurs de croissance par voie orale.

Poudre anti-puces : Les fabricants de ces produits affirment que la poudre anti-puces peut être utilisée sans danger tous les 3-4 jours sur les chiens et les chats de plus de 8 semaines. L’ingrédient actif, (les pyréthrines étant l’ingrédient le plus sûr et le plus naturel) prend environ 15 minutes pour tuer les puces lors de la première application. Au bout de 5 à 7 jours, si elle n’est pas réappliquée, la poudre anti-puces n’agit que de manière résiduelle, et il faut jusqu’à 12 heures pour tuer la puce. Ce produit ne contient pas de régulateur de croissance, il ne tue donc que les adultes.

Remarque : la poudre doit être diluée à moitié avec du talc lorsqu’elle est utilisée sur des chiots et des chatons.

Inconvénients de la poudre anti-puces : La poudre anti-puces peut rendre le pelage rugueux et sale. Ainsi, si votre animal est déjà mal à l’aise à cause des puces et que vous l’aliénez maintenant en ne lui donnant pas l’affection que vous aviez l’habitude de lui donner lorsque son pelage était plus propre et plus doux, cela aggrave le problème. Les animaux n’apprécient pas la poudre anti-puces et cela peut aggraver l’asthme.

Sprays anti-puces : Les pulvérisations peuvent varier quelque peu. La plupart sont à base d’alcool et certains sont plus organiques que d’autres. L’alcool est destiné à tuer rapidement les adultes et les pré-adultes. Certains sprays anti-puces contiennent un régulateur de croissance des insectes qui tuera également les œufs de puces. Assurez-vous d’en obtenir un avec ce régulateur. Les animaux domestiques courent lorsqu’ils vous voient venir à eux avec cette bouteille après quelques applications.

La seule fois où j’utilise un spray anti-puces, c’est lorsque je traite un chat contre les mites d’oreille (j’en vaporise sur un Kleenex et je lui essuie la tête après avoir nettoyé ses oreilles et mis un médicament dans les deux conduits auditifs). Je l’utilise également pour vaporiser les jambes de mon pantalon lorsque je me promène dans les bois pendant la saison des tiques.

Donc, pourriez-vous utiliser de l’alcool à friction ou de la vodka pour tuer les adultes ? Oui, mais l’utilisation d’alcool à friction peut être toxique. L’alcool à friction contient un peu de méthanol, qui peut provoquer la cécité lorsqu’il est ingéré. Les chats se toilettent et l’ingèrent. Si vous voulez utiliser de l’alcool, utilisez de la vodka ou Everclear, mais ce n’est vraiment pas très efficace.

Aromathérapie : les insecticides à base de plantes comprennent les huiles de pennyroyal (très toxique), de clou de girofle, de citronnelle et d’eucalyptus (diluées bien sûr.) Ils peuvent être mélangés à des shampoings ou appliqués sur un collier anti-puces en tissu. Elles peuvent être très irritantes lorsqu’elles sont appliquées directement sur la peau. Il ne faut pas non plus les mettre directement sur le pelage, car l’animal les ingérera lorsqu’il se toilettera. En général, les animaux détestent ce type de contrôle des puces et ne s’y soumettent que dans une situation d’impuissance apprise.

Les colliers anti-puces ne sont que très peu efficaces dans la lutte contre les puces. La plupart des colliers contiennent du dichlorvos, qui est libéré sous forme de vapeur. Ils sont vendus sous plusieurs noms commerciaux. Le dichlorvos est toxique pour les animaux et les humains et peut occasionnellement provoquer de graves réactions. N’oubliez pas que les colliers antipuces et antitiques ne fonctionnent pas bien pour les animaux de plus de 20 livres.

Remarque : les colliers sont particulièrement nocifs pour les chats persans. Ils peuvent également provoquer des réactions localisées autour du cou.

Les colliers à ultrasons sont inefficaces et peuvent entraîner une perte auditive chez votre animal. Les colliers à ultrasons sont un gadget coûteux. Ne tombez pas dans le panneau.

Les bains qui tuent les puces et les acariens pendant plusieurs jours ou semaines sont très toxiques et ne doivent pas être utilisés pour la lutte anti-puces de routine. Une étude a montré que plus de trois trempages par an entraînaient une augmentation de l’incidence du cancer. Portez des gants si vous optez pour cette méthode de lutte contre les puces (bien que je ne sache pas pourquoi vous le feriez.) Essayez de choisir un type de produit non organophosphoré (OGP) contenant un inhibiteur de croissance.

Les produits « pour-on » et « spot-on » contenant des organophosphates sont également très toxiques. Les organophosphates spot-on ne tuent les puces qu’après avoir mordu l’animal et aspiré son sang. Ces produits sont également dangereux pour les nourrissons. Ne laissez pas un enfant en bas âge être exposé à l’animal de compagnie pendant au moins 24 heures après l’utilisation de ces produits. J’ai entendu parler de cas où le parent a trouvé un nourrisson mort le lendemain de l’avoir mis sur le chien de la famille qui dormait avec l’enfant. Ces produits sont appliqués une fois toutes les deux semaines. Une bonne règle de base est « si un peu est bon, beaucoup n’est pas nécessairement mieux ». N’utilisez que la dose indiquée sur le biberon. Assurez-vous de connaître le poids de l’animal avant de lui administrer la dose. Prenez note du paragraphe suivant.

Les effets secondaires courants des produits antipuces peuvent inclure l’hypersalivation, les vomissements et la diarrhée. Certains animaux semblent avoir de l’écume à la bouche, d’autres titubent. Leurs pupilles se dilatent et ils semblent désorientés. Le meilleur traitement consiste à retirer le produit de la peau ou du corps de l’animal. Baignez votre animal immédiatement – avec un shampoing doux NE contenant PAS de produit anti-puces. Certains animaux peuvent avoir besoin d’être traités par un vétérinaire avec de l’atropine ou des stéroïdes pour aider l’animal à faire face à la toxicité et dans certains cas pour leur sauver la vie. Si vous avez des questions, n’hésitez pas à appeler votre vétérinaire.

Un produit sur le marché semble fonctionner assez bien et est peu toxique. Il s’agit de l’Advantage. Advantage est un inhibiteur de croissance qui agit pendant 3 à 4 semaines. Il pénètre la couche graisseuse de la peau. Il doit être appliqué après le bain, car le bain libère le produit de la peau. Advantix est une formule utilisée pour les personnes qui se trouvent dans une zone à tiques. Elle est également assez sûre.

Pour les chiens qui nagent régulièrement, ce produit peut ne pas fonctionner aussi bien que d’autres tels que Program. Si Advantage ne fonctionne pas pour vous, il est fort probable que vous ne suivez pas un programme complet de lutte contre les puces consistant à traiter tous les animaux de votre maison, à pulvériser la maison, la voiture et à traiter également la cour.

Il m’est arrivé de voir Advantage réagir localement avec la peau, provoquant la chute des poils à cet endroit, mais c’est rare.

Program est un produit oral qui contient un inhibiteur de croissance. Il est administré une fois par mois et stérilise littéralement les puces adultes afin qu’elles ne puissent pas produire d’œufs. Il est très sûr pour l’animal et ses propriétaires. Le goût ne dérange pas les animaux dans la plupart des cas et il est très efficace lorsqu’il est utilisé dans le cadre d’un contrôle environnemental. Certaines formes de programme comprennent également un traitement préventif contre le ver du cœur et un traitement mensuel contre l’ascaride (pamoate pyrantel). Ce produit est particulièrement recommandé pour les problèmes de puces d’une plus grande ampleur et pour l’entretien à long terme. Ce n’est cependant pas un bon produit pour l’animal allergique aux puces, car la puce doit encore mordre l’animal pour ingérer l’inhibiteur de croissance.

On me pose souvent des questions sur les produits Frontline. Je dois dire que je n’ai jamais testé ce produit pour savoir s’il est sans danger pour un animal de compagnie. Je ne sais pas pourquoi, mais Advantage et Program semblent être les produits les plus sûrs, avec le moins d’effets secondaires possibles.

Les shampoings anti-puces n’offrent aucune protection une fois qu’ils sont rincés. Ils peuvent apporter un soulagement temporaire (quelques heures en cas d’infestation grave de l’environnement) et tueront les puces sur l’animal au moment du bain. Ils sont efficaces pour éliminer la saleté des puces sur la peau, mais ils assèchent également la peau et ne sont pas adaptés aux chiens à la peau sèche/écaillée ou huileuse/graisseuse. Dans ces cas-là, il vaut mieux choisir le shampoing médicamenteux approprié pour votre animal.

Appliquez un spray anti-puces, une poudre ou Advantage sur l’animal après le bain pour des résultats plus durables. Tout animal souffrant d’une maladie de la peau en même temps que d’un problème de puces doit consulter son vétérinaire pour un traitement approprié et des recommandations concernant l’alimentation, le shampoing et les traitements.

Je suis désolé de dire que les vitamines B, la levure de bière, l’ail, les copeaux de cèdre et les colliers anti-puces à base de plantes ne tueront pas les puces. Cependant, elles donnent à la peau une odeur désagréable pour la puce et la dissuadent. Des études scientifiques montrent que l’utilisation de ces produits n’entraîne qu’une diminution de 20 % du nombre de puces.

Remarque : les copeaux de cèdre peuvent être nocifs pour la peau de votre animal. Les éclats de copeaux peuvent s’incruster dans la peau et provoquer des tumeurs (cela vaut aussi pour les rats !). L’huile essentielle du bois est également très toxique et est connue pour provoquer des cancers.

Avon Skin-So-Soft est utilisé seul comme anti-puces et se trouve dans les produits Duo-Cide. Pour utiliser ce produit, ajoutez 2 cuillères à soupe de Skin-So-Soft par pinte d’eau dans un flacon pulvérisateur. Bien agiter juste avant chaque utilisation – il s’agit d’une interface huile/eau. Skin-So-Soft peut rendre le pelage huileux et vous devrez peut-être laver l’animal plus souvent, car la poussière adhérera plus facilement à cette huile. Si votre animal a des allergies, ce n’est pas un bon choix. L’objectif est de réduire l’exposition aux allergènes sur le pelage des animaux allergiques. Ce produit aiderait les pollens à adhérer à votre animal, ce qui lui causerait plus de problèmes.

Les peignes anti-puces sont fortement recommandés pour les animaux qui ne tolèrent pas les produits anti-puces. Le défi est d’amener les propriétaires à utiliser le peigne aussi souvent que nécessaire pour aider l’animal – tous les jours. Le toilettage peut être effectué toutes les deux semaines après avoir éliminé les puces au peigne pendant plusieurs jours d’affilée. Continuez à utiliser le peigne anti-puces tous les jours pour les animaux de compagnie allergiques aux puces. Les puces doivent être écrasées avec un ongle du pouce car elles ont des exosquelettes très durs.

Certains peignes à puces sont meilleurs que d’autres. Essayez d’en acheter un qui ratisse à la fois les puces adultes, les œufs et la saleté des puces. Ces peignes sont également excellents pour prévenir la formation de boules de poils chez les chats (et éliminent très efficacement les poux dans les cheveux des enfants). Les peignes anti-puces ne passent pas très facilement au peigne fin les poils longs, car les dents se plient et se cassent. J’aime le type de peigne importé d’Angleterre. Ils ont un excellent manche que l’on peut palmer et des dents en métal qui peuvent vraiment prendre une raclée (ou un toilettage.) J’utilise également mon peigne anti-puces pour peigner les manteaux d’hiver de mes animaux domestiques. Ils coûtent environ 7 dollars.

Traiter l’environnement de l’animal :

En général, les produits utilisés dans l’environnement peuvent être plus toxiques et durer plus longtemps que ceux qui sont appliqués sur l’animal. N’utilisez jamais ces produits directement sur votre animal ou sur vos enfants, sauf si le flacon indique que cela ne présente aucun danger (même dans ce cas, je m’interroge).

En ce qui concerne les jeunes enfants et les nourrissons, on accorde plus d’importance à la sécurité qu’à l’efficacité. C’est pourquoi il est important que vous soyez impliqué dans le choix des produits pour votre maison et vos animaux domestiques.

Les produits de lutte contre les locaux ne tuent que les stades sensibles des puces au moment où ils sont utilisés. Ils sont assez sûrs et peuvent être utilisés comme principal traitement environnemental dans les maisons où les oiseaux et les poissons sont des animaux de compagnie. La fréquence de la pulvérisation et de la nébulisation dépend de la température et de l’humidité, du degré d’infestation par les puces, de la circulation des animaux domestiques à l’intérieur et à l’extérieur, de l’efficacité des produits utilisés et de l’encombrement de la maison dans laquelle les puces peuvent se cacher.

Les brumisateurs sont conçus pour couvrir de grands espaces clos et sont déclenchés lorsque tous les occupants (y compris les animaux domestiques) sont absents. Ils sont plus efficaces dans les espaces vides et les vides sanitaires. Ils ne sont pas très efficaces dans les maisons dont le sol est recouvert de meubles ou d’objets. Les brumisateurs peuvent régler jusqu’à 80 % du problème. Assurez-vous d’en obtenir un qui contient un inhibiteur de croissance.

Lorsque vous utilisez des brumisateurs, retirez tous les êtres vivants des locaux. Couvrez vos aquariums et retirez tous les oiseaux. Lisez les étiquettes avant d’utiliser les brumisateurs ou les pulvérisateurs. Comme le méthoprène, régulateur de croissance des insectes, est également retiré à l’aide d’un aspirateur, passez l’aspirateur ou la vapeur avant de les utiliser et attendez au moins 4 jours après la nébulisation pour passer l’aspirateur. Les brumisateurs disparaissent en principe après 10 à 15 aspirateurs.

Mettez vos dollars dans des produits inhibiteurs de croissance pour obtenir des résultats plus efficaces et plus économiques.

Les sprays pour locaux sont conçus pour un traitement localisé ou pour les zones difficiles d’accès et pour les zones non closes telles que les porches arrière ou les niches. Utilisez les pulvérisateurs pour les plinthes, sous les meubles, entre les coussins du canapé et autour des bords du matelas du lit à eau.

Ces produits durent 2 à 3 mois, ne sont pas aussi faciles à aspirer (ils durent 20 à 30 fois) et sont très bons pour les zones à forte circulation et pour une protection continue. Ces produits se décomposent et deviennent inefficaces sous l’effet des rayons du soleil. Utilisez-les pour faire des retouches dans les endroits très fréquentés de la maison où vous pouvez passer l’aspirateur plus souvent. N’oubliez pas de traiter votre voiture si vos animaux domestiques voyagent avec vous (même une seule fois chez le vétérinaire.) Ce produit est efficace et constitue une bonne utilisation de vos dollars.

Les pulvérisateurs pour les jardins et les chenils sont destinés à un usage extérieur et doivent être utilisés conformément aux recommandations du fabricant. La plupart des puces vivent dans un rayon de 30 pieds autour du bâtiment, où la plupart des animaux domestiques passent leur temps. Ces sprays peuvent être achetés chez votre vétérinaire, dans les animaleries, sur Internet ou dans le magasin de jardinage local.

Les nématodes qui mangent les larves de puces : Il y a quelques années, j’ai transporté un produit naturel de nématodes à saupoudrer sur votre pelouse qui tuerait les larves de puces. Ce serait un excellent produit s’il était efficace. Les inconvénients de ce produit étaient qu’il devait être maintenu humide, les dates d’expiration sont courtes, il est cher et on ne peut pas aller loin. Si l’un d’entre vous a trouvé un bon produit comme celui-ci, faites-le moi savoir !

Le Malathion et le Sevin sont les sprays les plus fréquemment utilisés pour le jardin, mais ils sont inactivés par le soleil et ne durent pas plus de 3 à 7 jours. Pulvérisez-les après le coucher du soleil et quand vous savez qu’il ne pleuvra pas pendant un jour ou deux.

L’entretien ménager peut être une mesure de lutte contre les puces extrêmement efficace. L’aspiration permet d’éliminer les œufs de puces, les pupes et les excréments de puces utilisés par les larves pour se nourrir. Aspirez un peu de poudre anti-puces ou ajoutez un morceau de collier anti-puces à chaque nouveau sac ou brûlez les balayures de l’aspirateur pour empêcher les puces de terminer leur cycle de vie dans le tas de compost ou le sac à ordures. Il est essentiel de passer l’aspirateur TOUS LES JOURS si vous ne voulez pas utiliser de produits chimiques. De plus, se débarrasser de la moquette dans votre maison est très utile. Je recommande également de faire un shampoing occasionnel des tapis (pas de nettoyage chimique à sec) car cela étoufferait les cocons.

Une note sur les vers : Lorsque des puces (ou des souris) sont ingérées par votre animal de compagnie, le ténia (cestode) peut terminer son cycle de vie. Si vous voyez des segments de la taille d’un grain de riz se coller aux poils autour du rectum de votre animal ou si vous voyez des segments ou des vers « en ruban ou en nouille » dans les selles ou sur la litière de l’animal, vous devez contacter votre vétérinaire pour obtenir un médicament permettant de les traiter. Les préparations de vers en vente libre ne traitent que les nématodes (vers ronds) et ne sont pas efficaces contre les ténias. Selon la gravité du problème de puces, il peut être nécessaire de vermifuger jusqu’à toutes les trois semaines (le cycle de vie du ténia).

En cas de doute (surtout pour les gros chiens, qui peuvent coûter très cher à vermifuger), apportez un échantillon de selles fraîches pour une flottaison. La flottaison peut ne pas montrer d’œufs, même si votre animal a des vers.

Je vous recommande de vermifuger vos animaux domestiques si vous voyez des puces avec un bon ténia (Cestex est merveilleux) et de vermifuger deux fois par an avec le pamoate de pyrantel (aussi appelé Nemex ou Strongid-T). La piperzine est inutile de nos jours pour les vers ronds et ne fonctionne plus du tout chez les chats. Les doses de l’épicerie sont inefficaces.

Si vous avez des vers à la maison et que vous souhaitez les utiliser en premier, appelez votre vétérinaire. Nous devons connaître le nom chimique (nom scientifique) pour pouvoir vous dire si vous avez le bon médicament.

Ne donnez JAMAIS un ver acheté dans un magasin à un animal malade sans avoir consulté votre vétérinaire au préalable. Vous pouvez causer de graves problèmes, en particulier avec les vers triples. Une fois, une parente a donné à sa chienne enceinte un triple ver. La chienne s’est tellement épuisée que son utérus a éclaté et elle est morte.

Terre de diatomées : Toutes les terres de diatomées (DE) ne se ressemblent pas. Tenez-vous loin des types de filtration. Toutes les DE utilisées à des fins de filtration (piscines, spas, etc.) ont subi un traitement chimique et thermique. Le traitement thermique augmente considérablement le pourcentage de silice cristalline, ce qui présente un risque sérieux d’inhalation. L’DE a une teneur élevée en silice cristalline et certains DE contiennent des niveaux élevés d’arsenic. Nos spécialistes locaux de l’agriculture biologique recommandent Perma-Guard (www.perma-guard.com). Biconet est une autre marque à utiliser en toute sécurité. Seul le DE naturel non traité doit être utilisé pour lutter contre les insectes.

Comment fonctionne l’ED ? La poussière encrasse leur appareil respiratoire et ils suffoquent. Malheureusement, elle peut aussi aggraver les symptômes de l’asthme.

Le nettoyage avec du savon et de l’eau de javel douce est très efficace pour lutter contre les puces dans les maisons sans tapis. Beaucoup de mes clients qui ont des enfants allergiques aux puces et aux inhalants finissent par passer à des sols en bois dur et au linoléum.

Lumières attirant les puces. Quel raffut ! Ne gaspillez pas votre argent avec ce gadget. De la vaisselle blanche remplie d’eau et du savon à vaisselle Joy : si vous attirez les puces avec ce genre d’engin, je soupçonne que vous avez une grave infestation et que vous devriez penser à faire quelque chose d’un peu plus efficace.

Eh bien, j’espère que cela aidera à résoudre votre problème de puces. Bonne chance ! Vous en aurez besoin.

2005 par le Dr Denice M. Moffat

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