Le mouvement pour l’accouchement naturel

Grantly Dick-Read

Dans son livre « Childbirth Without Fear », publié pour la première fois dans les années 1940, le Dr Grantly Dick-Read a attiré l’attention du public sur les principes de l’accouchement naturel. Sa philosophie était d’essayer d’atténuer et, espérons-le, d’éliminer la peur et la tension, ainsi que la douleur résultant de ces options, grâce à une éducation et un soutien émotionnel appropriés.

La méthode Grantly Dick-Read a enseigné aux femmes comment faire face à la tension, mais elle met fortement l’accent sur le fait que la connaissance atténue la peur et prévient la tension, qui à son tour contrôle la douleur.

Pour ce faire, il a mis au point des cours d’instruction comprenant des exercices de contrôle de la respiration et de relaxation des muscles, des informations sur ce à quoi il faut s’attendre dans une situation normale et sur ce que les femmes peuvent faire pour s’aider elles-mêmes.

Sa méthode a également appris aux mères à chercher un soutien sous forme de conseils, de réconfort et de sympathie. Grantly Dick-Read a mis l’accent sur la préparation à la parentalité et à l’accouchement lui-même.

Psychoprophylaxie

Cela implique une formation aux méthodes de respiration pour préparer le travail. Ces techniques ont été développées en Russie et introduites en Occident par le Dr Fernand Lamaze. La méthode Lamaze est de loin la plus populaire aux États-Unis et constitue la base de l’enseignement du Childbirth Trust national en Grande-Bretagne.

Il encourage la femme à se prendre en charge, à s’associer à ses compagnons, amis et conseillers. Il valorise grandement le travail d’équipe. La femme doit préparer son corps tout au long de la grossesse par des exercices spéciaux et elle doit entraîner son esprit à répondre automatiquement à chaque type de contraction qu’elle ressentira pendant l’accouchement.

Son partenaire joue le rôle de coach et de soutien émotionnel. Il est censé suivre le cours avec la future mère et coopérer avec elle à la maison sur les exercices de conditionnement, et il l’entraîne, la cajole et la réconforte tout au long du travail et de l’accouchement.

La philosophie Leboyer

Elle repose sur plusieurs préceptes de base et concerne davantage le bébé que sa mère et son évolution tout au long du travail. Dans son livre « Naissance sans violence », le Dr Frederick Leboyer affirme que le nouveau-né ressent tout, reflétant toutes les émotions qui l’entourent – colère, anxiété, impatience, etc. – et que le bébé est extrêmement sensible à travers sa peau, ses oreilles, ses yeux.

C’est pourquoi il estime que toute stimulation du bébé doit être réduite au minimum, avec des lumières faibles, peu de sons, peu de manipulations et une immersion dans l’eau à la chaleur du corps, afin que l’entrée du bébé dans le monde soit aussi peu différente que possible de sa vie dans l’utérus.

Cet enseignement n’est en effet pas tout à fait conforme à la physiologie de ce qui se passe au moment de la naissance pour le bébé. C’est le contact avec l’air à une température différente de celle du corps qui fait que le bébé prend sa première gorgée d’air pour démarrer la fonction initiale cruciale des poumons et fait passer la circulation sanguine du bébé de fœtale à mature.

Il est également tout simplement faux de dire que l’audition d’un bébé est si sensible qu’elle est perturbée par les bruits qui l’entourent. Le bruit des vaisseaux utérins dans l’utérus est semblable à celui d’un aspirateur bruyant. Leboyer pense également que la mère est un « ennemi et un monstre » pour l’enfant, le conduisant et l’écrasant dans le passage de la naissance. Il la compare à un tortionnaire. De nombreuses femmes s’opposent à cette vision car elle minimise, voire diminue le rôle de la mère.

Le Dr Leboyer estime que le bébé ne doit pas être touché par des matières étrangères mais par la peau humaine. L’endroit idéal pour la baie est d’être couché face contre l’abdomen de la mère et couvert par ses bras. Il a été prouvé par l’expérience, et non par celle de M. Leboyer, que cette méthode est bien plus efficace pour empêcher la forme du bébé de perdre de la chaleur que les aérothermes. Des recherches ont montré qu’un bébé est capable d’évacuer le mucus de ses voies respiratoires plus efficacement lorsqu’il est couché sur le ventre de sa mère qu’avec un tube d’aspiration.

Leboyer suggère que les rideaux et les stores de la salle d’accouchement soient tirés et que les lumières soient tamisées. Certaines autorités médicales s’y opposent, car elles affirment qu’il n’est pas possible d’évaluer l’état du bébé dans une lumière faible.

Peu de centres pratiquent la méthode Leboyer pure, mais de nombreux hôpitaux et sages-femmes communautaires pratiquent l’accouchement selon la méthode Leboyer. Les hôpitaux ont été lents à adopter la méthode Leboyer car les recherches ont montré que les bébés Leboyer ne semblent pas bénéficier d’avantages supplémentaires par rapport aux autres, bien que de nombreuses « mères Leboyer » puissent penser qu’ils en bénéficient.

Dr Michel Odent

Un médecin français du nom de Michel Odent a préconisé de placer la mère dans un environnement confortable et familial, lui donnant une totale liberté d’agir comme elle le souhaite et l’encourageant à atteindre un nouveau niveau de conscience animale où elle oublie ses inhibitions et retourne à un état biologique plutôt primitif.

Le Dr Odent estime que les niveaux élevés d’endorphines, les narcotiques naturels de l’organisme, devraient pouvoir régner pleinement dans le corps de la mère. Il soutient logiquement que si l’on donne à une femme des analgésiques et des médicaments, ses endorphines sont coupées, la privant ainsi du bénéfice du soulagement naturel de la douleur.

La clinique du Dr Odent à Pithiviers en France, où il a été le pionnier de ses techniques d’accouchement naturel, est devenue un centre pour ceux qui souhaitaient changer l’opinion et les pratiques en matière d’accouchement.

Le Dr Odent estime que pendant l’accouchement, il faut de la musique, des meubles et une atmosphère détendue. Une femme qui entre en travail devrait pouvoir s’asseoir, marcher, se lever, manger et boire, et faire ce qu’elle veut. Les femmes ne doivent être gênées d’aucune manière et peuvent prendre la position la plus confortable à n’importe quel stade de l’accouchement. Laissées à elles-mêmes, de nombreuses femmes adoptent une position à quatre pattes, ce qui semble soulager la douleur. Plus tard dans l’accouchement, beaucoup se lèvent ou s’accroupissent pour que la force de gravité puisse les aider, ce qui est naturel, comme le pratiquent la plupart des tribus primitives.

Odent encourage la position accroupie soutenue où lui, ou le partenaire de la femme, se tient derrière elle, prend son poids sous les aisselles et le haut des bras et lui permet de plier les genoux et de placer son poids sur le bras de son partenaire.

Le Dr Odent estime que les piscines d’accouchement, qu’il utilise maintenant pour de nombreuses naissances dans l’eau à domicile, devraient être considérées avant tout comme un moyen de soulager la douleur. La naissance elle-même n’a pas besoin d’être sous l’eau, bien que le Dr Odent soit tout à fait heureux de mettre le bébé au monde dans l’eau du bain, si c’est ce qui se passe. Il ne semble pas y avoir de preuve qu’une naissance sous l’eau soit dangereuse pour le bébé, à condition que la tête soit immédiatement sortie de l’eau.

Les méthodes du Dr Odent ont toujours eu un faible taux d’épisiotomie, de forceps et de césariennes. La position accroupie soutenue est celle qui permet d’éviter de graves déchirures périnéales pendant l’accouchement. Comme la mère a été en position verticale lorsque le bébé émerge, elle reste assise avec le cordon encore intact et le bébé sur ses genoux.

Le bébé sent immédiatement la peau de sa mère et on pense que c’est important pour le bébé pour établir l’allaitement. En quelques secondes, la plupart des mères soulèvent instinctivement leur bébé et le placent au sein. Il n’est pas nécessaire de dire à son partenaire d’encercler la mère et le bébé avec son propre corps et ses bras. Chacun fera ce qui lui vient naturellement dans ces moments très personnels.

Méthodes basées sur le yoga

Ce n’est pas seulement pour ceux qui pratiquent déjà le yoga. Pendant l’accouchement, la femme doit concentrer sa conscience sur le fait de ne faire qu’un avec ce qui lui arrive. Grâce aux méthodes de yoga, elle est capable de contrôler sa conscience en fonction de ses capacités et de sa tolérance, de sorte qu’elle est parfois capable de se distraire des contractions et d’être totalement impliquée dans celles-ci. Elle peut utiliser la méditation et le chant avec le soutien de la participation spirituelle des groupes de yoga.

Les praticiens des méthodes yogiques pensent qu’une femme peut gérer l’accouchement de manière mature et sereine. L’éducation yogique à l’accouchement aide à croire qu’une femme a la capacité de créer ou de détruire sa propre douleur et sa propre joie pendant l’accouchement.

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